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Las denegaciones de visas de inmigrante de EE.UU. aumentan después de un cambio de reglas poco conocido

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Cada vez más aspirantes a inmigrantes -especialmente mexicanos- se les niegan visas debido a la determinación del Departamento de Estado de Estados Unidos de que podrían convertirse en «cargas públicas», dependientes del gobierno para su apoyo, según datos oficiales y entrevistas con abogados, inmigrantes y sus familiares.

Los abogados de algunos inmigrantes dicen que los funcionarios consulares niegan visas incluso cuando los solicitantes cumplen con los requisitos legales para probar que serán financieramente independientes.

Las negativas, que ponen fin a un proceso de solicitud a menudo complejo y prolongado, pueden atrapar a las personas durante meses o más fuera de los EE.UU., separadas de sus cónyuges e hijos estadounidenses, a medida que renuevan sus esfuerzos por regresar. Algunos tal vez nunca puedan volver atrás.

Una de las razones del aumento de las denegaciones son los cambios poco conocidos del año pasado en el manual de asuntos exteriores del Departamento de Estado, que dio a los diplomáticos una mayor discrecionalidad para decidir la denegación de visados por motivos de cargos públicos.

Los cambios ocurrieron en enero de 2018 cuando el Departamento de Seguridad Nacional estaba preparando una propuesta separada y muy controvertida para restringir la inmigración por motivos de cargos públicos. El reglamento, propuesto oficialmente en octubre, recibió más de 200.000 comentarios públicos, que probablemente tardarán meses más en ser evaluados en su totalidad.

Algunos críticos dicen que el Departamento de Estado está usando una puerta trasera, endureciendo la política de inmigración sin pasar por un proceso de elaboración de normas de alto perfil similar.

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«El Departamento de Estado está tratando de pasar por alto los comentarios del público y de implementar cambios a la carga pública (política) por sí solo», dijo Charles Wheeler, un abogado de la Red Católica de Inmigración Legal. «Estos cambios ya están teniendo un efecto terrible en la gente.»

El Departamento de Estado se negó a hacer comentarios, citando litigios pendientes sobre los cambios manuales.

En la demanda en un tribunal federal de Maryland, el gobierno rechazó las acusaciones de que los cambios manuales están motivados por cualquier antipatía hacia los inmigrantes y argumentó que dicha «guía» no está sujeta a revisión judicial ni a leyes que requieran comentarios públicos.

La guía, escribieron los abogados del gobierno en una presentación ante el tribunal en febrero, es neutral e implementa una ley estadounidense de larga data destinada a excluir a los inmigrantes que probablemente se conviertan en una carga para los Estados Unidos.

El gobierno reconoció en la presentación de la solicitud que la guía «podría conducir potencialmente» a denegaciones más frecuentes de cargos públicos.

Los cambios en el manual no son la única razón del aumento de las denegaciones de solicitudes de visa de inmigrante por motivos de cargos públicos. Éstas han aumentado desde 2015, cuando se emitieron menos de 900, según datos del gobierno.

Pero después de los cambios manuales en enero de 2018, las negativas se dispararon. En el año fiscal 2018, que terminó en septiembre, casi 13.500 solicitudes de visa de inmigrante fueron rechazadas por motivos de cargos públicos – el cuádruple del año fiscal anterior y el mayor total desde 2004.

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Menos visas para los mexicanos
Aunque el Departamento de Estado no divulga los datos de denegación de visados por nacionalidad o consulado, los abogados de inmigración dijeron que la aplicación de la carga pública es particularmente rigurosa en el consulado de Estados Unidos en Ciudad Juárez, donde se procesan todas las solicitudes de visados de inmigrantes mexicanos.

Los mexicanos recibieron un 11 por ciento menos de visas de inmigrante en el año fiscal 2018 en comparación con el 2017, mucho más que una disminución general de 4.6 por ciento en dichas visas para personas de todas las nacionalidades durante ese período.

Anteriormente, el Departamento de Estado consideraba típicamente una «declaración jurada de apoyo», firmada por un ciudadano estadounidense o residente permanente que se ofrecía a actuar como patrocinador del inmigrante, suficiente evidencia de que la persona no se convertiría en una carga para el gobierno, dijeron los abogados de inmigración.

Para calificar como patrocinador, una persona debe ganar por lo menos el 125 por ciento del nivel de pobreza de los EE.UU. para el tamaño del hogar de esa persona. Según la declaración jurada del suegro de Balbino, vista por Reuters, ganaba casi 90.000 dólares al año, decenas de miles de dólares más de lo que el gobierno requiere para un hogar de su tamaño.

Ahora, de acuerdo con el manual, la declaración jurada es sólo un factor entre muchos otros. A los funcionarios consulares también se les permite ahora considerar el uso pasado o presente de los beneficios públicos, incluyendo los servicios de salud y nutrición. Y eso incluye el uso por parte de la familia de un inmigrante, incluso si son ciudadanos.

En la versión anterior del manual, no se permitía a los funcionarios consulares considerar el uso de prestaciones no monetarias.

El uso por parte de los niños de Balbino del programa Medicaid para hogares de bajos ingresos y cupones de alimentos fue un tema que surgió en su entrevista de visa, junto con preguntas sobre el compromiso de su suegro de apoyarle, dijo Balbino.

Atrapados en México
La negación de cargos públicos puede ser particularmente devastadora para personas como Balbino, quien entró a los Estados Unidos sin documentos, construyó vidas y tiene la oportunidad de legalizar su estatus a través del matrimonio.

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