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Crisis venezolana: Niños apátridas frente al limbo en Colombia

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Alrededor de 25.000 niños recién nacidos en Colombia aún no son ciudadanos de la nación sudamericana.

Estos jóvenes se ven atrapados en el limbo legal cuando ninguno de sus padres es colombiano, en gran parte porque Venezuela nunca les proporcionó documentos de identidad adecuados.

El presidente colombiano, Iván Duque, anunció a principios de este mes que a estos niños apátridas se les permitirá solicitar la ciudadanía colombiana incluso sin los documentos necesarios, pero dijo que la decisión podría poner a prueba el ya ajustado presupuesto de Colombia.

«Nos duele que muchos hijos de padres y madres venezolanos hayan nacido en nuestro país y no hayan podido disfrutar de ninguna nacionalidad», dijo Duque.

El asediado gobierno venezolano «simplemente ha dejado de prestar servicios consulares», añadió Duque.

Algunos puestos diplomáticos -como la misión en Colombia- no cuentan con el apoyo operativo de Caracas porque ahora están controlados por el gobierno en la sombra del autoproclamado presidente Juan Guaido, en lugar del presidente venezolano Nicolás Maduro. Esto significa que muchos consulados no pueden emitir certificados de nacimiento.

La falta de papel para imprimir pasaportes y otros documentos complica aún más las cosas en las oficinas públicas de Venezuela.

La organización venezolana sin fines de lucro CECODAP, que dirige centros de aprendizaje comunitario, estima que 250.000 niños nacidos en Venezuela no tienen suficientes documentos de identidad.

El grupo de justicia social también dice que más de 32.000 niños nacidos en Caracas el año pasado no obtuvieron sus certificados de nacimiento, lo que significa que no pueden obtener un pasaporte u otros medios para establecer su ciudadanía.

Otro factor que complica aún más la situación es la falta de recursos en los consulados y la confusión generalizada entre los funcionarios diplomáticos sobre qué administración -Guaido o Maduro- está a cargo.

Apátridas en Colombia
Durante los últimos cuatro años, los migrantes venezolanos dieron a luz a casi 25.000 niños en Colombia. Muchos de esos padres no tenían intención de establecerse permanentemente en Colombia, y sin pasaportes venezolanos para sus hijos, están varados.

Para la mayoría, la única identificación que tienen es un certificado de nacimiento colombiano. Hasta esta semana, eso sólo funcionaba como documento de identidad, pero no se podía utilizar para solicitar la ciudadanía colombiana.

Oscar Darío Pérez, un congresista del partido gobernante Centro Democrático, dijo a Al Jazeera que Colombia ha hecho todo lo posible para acomodar a los recién llegados.

«Tuvimos que modificar las reglas fiscales para[permitir] un mayor déficit, precisamente debido a la migración», dijo Pérez. «La cuestión humanitaria está por encima de las consideraciones económicas y estamos de acuerdo con el Presidente Duque en esta iniciativa.»

El gobierno colombiano estima que hay 1,4 millones de venezolanos viviendo en el país.

«Han generado costos en salud, educación, servicios públicos, vivienda,[y] en todos los gastos sociales», dijo Pérez. «Según algunos expertos, el costo de los inmigrantes venezolanos está reduciendo el PIB[producto interno bruto] en medio punto».

A principios de agosto, el Banco Central de Colombia redujo la previsión de crecimiento del país para 2019 al tres por ciento, desde el 3,5 por ciento.

Pero según Pérez, la decisión de otorgar la ciudadanía a los «soñadores» venezolanos no profundizará el impacto económico en Colombia.

«Ya sea que tengan la nacionalidad colombiana o la nacionalidad venezolana -o ninguna- ahora el Estado se está ocupando de las necesidades básicas de estos niños», dijo Pérez.

El interés superior del niño
Desde el pasado mes de abril, los niños venezolanos pueden asistir a las escuelas públicas de Colombia.

El costo promedio anual de un estudiante de una escuela pública es de 2.083.417 pesos colombianos ($610). Alrededor del 7,7 por ciento del presupuesto gubernamental se destina a la educación preescolar, primaria y secundaria de 7,9 millones de jóvenes.

La avalancha de inmigrantes también está afectando al sistema de salud. En promedio, Colombia gasta alrededor de 1.075.000 pesos colombianos ($315) al año en salud por cada ciudadano de hasta 14 años de edad. Por lo tanto, el flujo de migrantes venezolanos también se está sumando a estos costos.

«El año pasado el gobierno agotó los recursos que tenía en el Fondo para la Prevención de Desastres y Emergencias», dijo Mauricio Toro, congresista del opositor partido Alianza Verde.

«Colombia] tuvo que crear -a través del Plan Nacional de Desarrollo- un mecanismo que permitiera a los alcaldes y gobernadores obtener recursos adicionales para enfrentar la crisis de la migración venezolana, incluyendo las necesidades de estos jóvenes», dijo a Al Jazeera.

Según Toro, el gobierno colombiano ha gastado cerca de 145.000 millones de pesos colombianos (42 millones de dólares) para atender a 66.000 menores venezolanos que viven en el país. Los nacidos en Colombia serán los más beneficiados por la decisión de Duque.

Por su parte, Juan Carlos Galindo, jefe de la Oficina Nacional de Registro de Colombia, subrayó la importancia de otorgar la nacionalidad colombiana a los migrantes venezolanos que esperan obtenerla.

«Es imperativo que el Estado impida que los niños sean apátridas», dijo. «Todas las medidas tomadas por instituciones de bienestar social públicas o privadas darán prioridad al interés superior del niño.»

Sentimiento de solidaridad
Mientras tanto, Duque ha hecho un llamado a la comunidad internacional para que se involucre más y ayude a manejar las consecuencias de la crisis venezolana.

«La comunidad internacional carece de mucho, en comparación con la atención y la ayuda prestada en otras situaciones similares, en otras partes del mundo», dijo. «Colombia sigue trabajando con determinación. Pero también requiere que el mundo no sea indiferente a los estragos de la dictadura en Venezuela».

Durante la conferencia de prensa del lunes, Duque dijo que Colombia está mostrando al mundo que la empatía supera las consideraciones financieras.

«Aunque tenemos una renta per cápita de menos de 8.000 dólares -muy inferior a la de los países europeos que se han enfrentado a crisis migratorias-, sabemos cómo convertir la fraternidad en un sentimiento de solidaridad», dijo.

Pero la capacidad de Colombia para proveer a los refugiados está cerca del punto de ruptura.

Ecuador, el vecino del sur de Colombia y otro país en el camino para los venezolanos que intentan llegar al extremo sur del continente, está planeando hacer cumplir requisitos de visado más estrictos para los venezolanos, una decisión que podría dejar a miles de venezolanos varados en Colombia.

Ecuador ha gastado más de 74 millones de dólares en la crisis migratoria venezolana.

El presidente estadounidense Donald Trump está intensificando la presión contra el régimen venezolano. El lunes, firmó una orden ejecutiva para congelar los activos del gobierno de Venezuela dentro de los Estados Unidos.

Toro está de acuerdo en la necesidad de que Colombia haga uso de la cooperación internacional.

«Este es uno de los países que más migración y desplazamiento ha recibido de estas personas desde Venezuela», dijo Toro.

«Esto requiere un esfuerzo conjunto de la comunidad internacional y de los países de la región, entendiendo que Colombia no sólo es un país receptor sino también un punto de tránsito para otros países que también reciben migrantes venezolanos».

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