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El FBI arresta a un hombre por vender una falsa «píldora de prevención del coronavirus».

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

También supuestamente afirmó que trabajaba con Magic Johnson…

El Departamento de Justicia arrestó a un hombre de California por vender una cura falsa de COVID-19, lo que constituye el primer caso penal federal relacionado con el nuevo coronavirus. Keith Lawrence Middlebrook supuestamente anunció en Instagram que había inventado una «píldora de prevención del coronavirus» y una «cura inyectable con la fórmula de la vacuna COVID-19», afirmó falsamente que el jugador de baloncesto Earvin «Magic» Johnson estaba en el consejo de administración de su empresa, y prometió a los posibles inversores millones de dólares en ganancias. Fue arrestado después de entregar sus «píldoras de prevención» a un agente encubierto del FBI.

No existe una vacuna o tratamiento para el nuevo coronavirus, aunque los investigadores están llevando a cabo ensayos clínicos para ambos. Pero Middlebrook afirmó que estaba a punto de producir en masa su propia cura. El Departamento de Justicia dice que obtuvo alrededor de 2 millones de visitas en YouTube e Instagram, y que habló con al menos dos personas sobre inversiones: un agente del FBI y un testigo cooperante. Ahora está acusado de intento de fraude por cable, lo que conlleva una pena máxima de 20 años de prisión.

Según los registros del tribunal de California, Middlebrook fue arrestado anteriormente por fraude electrónico en 2014 después de haber dirigido presuntamente un negocio fraudulento de mejora de la puntuación de crédito. El caso fue desestimado en 2016.

El Departamento de Justicia y otras agencias federales han instado a los ciudadanos a denunciar el fraude relacionado con el coronavirus. La Administración de Alimentos y Medicamentos envió cartas de cese y desistimiento a varias empresas que promueven los aceites esenciales o la plata ingerible para la prevención de COVID-19, y el Departamento de Justicia presentó su primera acción de aplicación de la ley durante el fin de semana, emitiendo una orden de restricción temporal contra un sitio de venta de «kits de vacunas» falsos para recopilar información de tarjetas de crédito de los compradores.

Los fiscales generales del Estado también han tomado medidas enérgicas contra las estafas relacionadas con el virus, incluida la fiscal general de Nueva York, Letitia James, que censuró al presentador de radio Alex Jones por comercializar pasta de dientes y otros productos como mata-coronavirus. El fiscal general de Missouri demandó para impedir que el televangelista Jim Bakker vendiera su propio tratamiento ineficaz y potencialmente peligroso.

El fiscal general adjunto de los Estados Unidos, Jeffrey Rosen, también ha dicho que las personas que intencionalmente exponen a otros al nuevo coronavirus podrían ser acusadas bajo las leyes federales de terrorismo ya que el virus cumple con la definición de «agente biológico». Sin embargo, hasta ahora no ha habido detenciones por exposición intencional.

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