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Las elecciones del 22 de abril están diseñadas para consolidar una dictadura

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Venezuela está en aguas inexploradas: tras el fracaso durante mucho tiempo en alcanzar un acuerdo para unas elecciones libres y justas, el régimen de Maduro está ahora consolidando una dictadura, y las elecciones del 22 de abril son una parte clave del proceso.

Esto está afianzando la coalición gobernante, su control sobre el dinero y los recursos estatales y su influencia sobre la gente común. Significa prescindir de cualquier mecanismo razonable para desalojar al régimen.

La transición de Venezuela a la dictadura no tuvo lugar de la noche a la mañana. Sin embargo, hasta 2017, la expectativa básica era que eventualmente habría un momento en que Maduro tuviera que volver a legitimar su poder en una elección competitiva. El colapso del diálogo en la República Dominicana y la negativa final del régimen a celebrar elecciones presidenciales libres y justas ponen fin a esa expectativa.

Las elecciones de abril no están diseñadas para elegir un presidente. Está diseñado para afianzar la autocracia de Maduro.

Las elecciones en los regímenes autoritarios suelen ser algo más que una fachada: Desempeñan funciones clave para mantener a la elite reinante en el poder, estableciendo las directrices necesarias para institucionalizar su gobierno y crear nuevas rutinas políticas a las que las elites y la sociedad en general deben adaptarse. Ayudan a reafirmar la relevancia del líder frente a los competidores potenciales dentro del movimiento. El líder usa la elección, entonces, como una coyuntura para definir quién continúa en la coalición (los «ins») y quién no (los «outs»).

El proceso de diálogo profundizó la grieta y jugó en la implosión a cámara lenta del MUD.

Las recientes fisuras entre el madurismo y las antiguas vacas sagradas como Rafael Ramírez muestran el tipo de movimientos que pueden ser menos costosos durante el tiempo de las elecciones. La creación de Somos Venezuela, una extraña escisión del PSUV, es la señal más obvia de que esta elección será utilizada para separar los «ins» de los «outs».

Las elecciones también pueden dividir y desempoderar a la oposición, un objetivo del régimen central. La lucha por participar o no ha profundizado las divisiones entre los partidarios de la oposición y sus líderes, un fenómeno particularmente visible en la esfera de Twitter. El proceso de diálogo profundizó la grieta y jugó en la implosión a cámara lenta del MUD.

También hemos sido testigos de cómo el proceso de recuperar el acceso a las urnas ha llevado a la depuración gradual de muchos partidos de la oposición -incluido el MUD- dejando sólo a Acción Democrática, Copei, Un Nuevo Tiempo y Avanzada Progresista en las urnas. Este es un intento deliberado de animar a Acción Democrática a presentar un candidato presidencial, o favorecer a alguien como Henri Falcón, percibido como desleal a la oposición por algunos. Traerá legitimidad a las elecciones y ayudará a cimentar la existencia de un partido «colaboracionista» que cumpla con el régimen.

Por supuesto, las elecciones aportan legitimidad, tanto a nivel nacional como internacional.

La mayoría de los venezolanos ven esta contienda como las elecciones de la dictadura, pero los viejos hábitos son difíciles de erradicar. Los venezolanos están acostumbrados a votar y pueden sentir que no votar va en contra de sus deberes cívicos. Incluso muchos opositores de línea dura no aceptarán que al participar en las elecciones reforzarán las credenciales democráticas del gobierno. Pueden votar y seguir protestando contra el régimen.

Este es un intento deliberado de animar a Acción Democrática a presentar un candidato presidencial, o favorecer a alguien como Henri Falcón.

El gobierno necesita reforzar su legitimidad internacional para levantar las sanciones existentes (o prevenir sanciones futuras), algo en lo que sigue fallando. Se trata de un régimen que necesita urgentemente contraer compromisos creíbles con los intereses financieros potenciales, los socios comerciales y los inversores. Las elecciones podrían ser la manera de ayudar a restaurar el mandato de Maduro y trabajar en torno a estos dos grandes reveses.

Además, la elección puede (y será) utilizada como una estratagema para perfeccionar y ejercer el control social. El gobierno ha estado desarrollando el carnet de la patria como un mecanismo para asegurar el apoyo político a cambio de «beneficios». Esta extorsión política es moralmente repulsiva pero muy efectiva -según Michael Penfold, es una de las razones clave por las que tanta gente votó por el PSUV en las últimas elecciones. Esto también podría explicar por qué Maduro se ha vuelto más popular en las encuestas recientes, durante una crisis que empeora. El perfeccionamiento de este mecanismo de extorsión podría considerarse esencial para consolidar la hegemonía del partido y convertir el voto en un ritual de apoyo leal al partido gobernante.

Las elecciones en los regímenes autocráticos también ayudan a detectar lugares o comunidades específicas donde los votos no alcanzan las expectativas, que pueden ser utilizadas por el gobierno para detectar fallas en el sistema de distribución del CLAP (u otros beneficios), o políticos de bajo rendimiento. Por lo tanto, también proporcionan información valiosa para mejorar la gobernanza autoritaria.

Esto ya no es una «fiesta democrática». La presencia de fuerzas militares abusivas o incluso paramilitares puede ayudar a crear una atmósfera de miedo y desesperanza para disuadir a los votantes de la oposición de presentarse. Es un error pensar que estas elecciones son «sólo una farsa»; entender por qué y hasta qué punto son significativas para una dictadura inestable como la de Maduro es esencial para desarrollar una estrategia para enfrentar al régimen y restaurar la democracia.

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