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Los enfrentamientos en las cárceles de Venezuela matan a 29 reclusos en medio de un intento de fuga

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Al menos 29 prisioneros murieron y 19 policías resultaron heridos en enfrentamientos en una cárcel del oeste de Venezuela el viernes, dijeron las autoridades.

El incidente en la cárcel de la estación de policía de la ciudad de Acarigua, en el estado Portuguesa, ocurrió cuando las fuerzas especiales de policía (FAES) intentaron detener una «fuga masiva de presos», que resultó en la muerte de 29 reclusos, según el secretario de seguridad pública de Portuguesa, Oscar Valero.

Los prisioneros recibieron a los oficiales con «una lluvia de disparos» mientras detonaban tres granadas, que hirieron a 19 policías, dijo Valero a los periodistas.

La ONG Una Ventana a la Libertad, que defiende los derechos de los prisioneros, dio un número preliminar de 25 muertos.

El director de la ONG, Carlos Nieto, dijo que los enfrentamientos estallaron cuando la FAES intentó rescatar a los visitantes que habían sido tomados como rehenes el jueves por el «pran» -el líder de los reclusos- en la cárcel.

«Esta mañana (las autoridades) enviaron a la FAES y hubo un enfrentamiento. Los detenidos tenían armas, dispararon a la policía. Aparentemente también detonaron dos granadas», dijo Nieto a la agencia de noticias AFP.

El líder de los reclusos, Wilfredo Ramos, se encontraba entre los muertos, según un informe policial interno.

El informe, citado por la ONG, dice que varios oficiales fueron heridos por «metralla y explosivos».

El ministerio de prisiones no hizo comentarios sobre el incidente, diciendo que las cárceles de las comisarías de policía no estaban bajo su control.

Un video compartido en los medios de comunicación social muestra a un recluso -que se cree que es Ramos- con la cara parcialmente cubierta mientras blande una pistola y lo que parecen ser granadas, amenazando a dos mujeres.

«Son nuestras vidas (en juego) y las de los visitantes aquí», dijo, mientras una mujer pedía ayuda, al tiempo que advertía a la policía que se mantuviera al margen porque «estoy dispuesto a morir».

Nieto dijo que los reclusos exigían «comida y que los trasladaran a las cárceles», y que habían denunciado «abusos» policiales.

No se dio ninguna información sobre la suerte de los rehenes.

Caótico».
Se supone que los reclusos deben permanecer un máximo de 48 horas en instalaciones como la cárcel de la policía, dijo Una Ventana a la Libertad.

Hay alrededor de 500 de ellos en el país, con 55.000 personas a pesar de que su capacidad total es de sólo 8.000, agregó la ONG.

La cárcel de Acarigua tiene capacidad para 60 reclusos, pero tenía capacidad para 500, según el informe de la policía.

Estos centros de detención provisional «no son aptos para retener a los reclusos durante más de 48 horas», dijo Nieto.

Dijo que el sistema penitenciario en su conjunto era «caótico» y culpó al ministerio de prisiones por «no cumplir sus funciones».

Venezuela tiene uno de los peores registros de violencia en las cárceles de América del Sur.

En marzo de 2018, 68 reclusos murieron en un incendio en una prisión policial de la norteña ciudad de Valencia.

Y en agosto de 2017, un motín en una instalación en el sur del estado de Amazonas dejó 37 prisioneros muertos.

Se cree que más de 400 personas han sido asesinadas en cárceles venezolanas desde 2011, mientras que las organizaciones de derechos humanos también dicen que se enfrentan a la falta de alimentos y medicinas -como gran parte del país- mientras que las instalaciones están acosadas por la corrupción.

«Por cuánto tiempo van a morir prisioneros venezolanos en manos del Estado», dijo Humberto Prado, director de la ONG Observatorio Venezolano de Presos, quien calificó los eventos del viernes como una «masacre».

«Tenemos esta situación porque los responsables están convirtiendo estas células en mazmorras», dijo Prado en un video publicado en Twitter. «Los prisioneros en Venezuela continuarán muriendo a menos que se haga algo.»

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