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Los venezolanos se quedan varados mientras Ecuador impone nuevas reglas de visa

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Eric Rafael Rodríguez había estado en la carretera durante 10 días, caminando y haciendo autostop desde la capital venezolana, Caracas, cuando dijo que a él y a su novia les habían robado a punta de cuchillo en Tangua, Colombia.

«Se llevaron todo lo que teníamos: comida, dinero, todo. Llegamos aquí antes de que cerraran la frontera, pero ahora ya no importa. Ya ni siquiera tenemos documentos de identidad», dijo, envuelto en una vieja manta para protegerse de la helada temperatura en la ciudad colombiana de Rumichaca, fronteriza con Ecuador. La novia de Rodríguez, Deisy, usaba sandalias unidas con cinta adhesiva.

Formaban parte de una ola de migrantes que se apresuraban a llegar a la frontera de Ecuador antes de la implementación de nuevos y estrictos requisitos de visa. Ahora, como cientos de otros aquí, se encuentran varados. Planean cruzar entre los puertos oficiales de entrada y continuar hacia Lima, Perú.

Ecuador se unió el lunes a Perú y Chile para restringir la inmigración venezolana. Para entrar al país, los venezolanos deben presentar antecedentes penales, solicitar una visa antes de llegar y presentar un pasaporte válido. A medida que se acercaba la fecha límite, muchos venezolanos en Ecuador se apresuraron a regresar a sus hogares para recuperar a sus familiares. Miles de personas más se precipitaron hacia el este desde sus hogares en Venezuela, ansiosos por comenzar una vida en Ecuador que pronto sería mucho más difícil de lograr.

La ola de última hora sembró el caos para los funcionarios de inmigración a ambos lados de la frontera entre Ecuador y Colombia.

Los migrantes esperaban durante horas en temperaturas amargas y frías mientras navegaban por los procesos de inmigración. Las temperaturas bajaron a seis grados centígrados y muchos durmieron acurrucados en mantas mientras hacían cola, en algunos casos de la noche a la mañana.

Los funcionarios de migración colombianos no sabían el número exacto de venezolanos que cruzaron antes de que la frontera cerrara el domingo, pero un director de la oficina de Rumichaca le dijo a Al Jazeera que más de 11.000 venezolanos habían cruzado a partir de las 6 de la tarde, mucho antes de la fecha límite de la medianoche.

Según los funcionarios de inmigración colombianos en la frontera venezolana en Cúcuta, todavía hay más en camino.

La carrera por la tierra para los venezolanos que deseaban llegar a Ecuador antes de la fecha límite era visible en la frontera. El número de migrantes aumentó considerablemente el sábado por la noche, ya que muchos llegaron en autobús y a pie. Para el domingo, la cola para cruzar a Ecuador se extendía hacia los carriles motorizados de la carretera, bloqueando el tráfico a ambos lados de la carretera.

Los funcionarios de salud de la Cruz Roja y de Colombia distribuyeron agua, alimentos, chocolate caliente y mantas de aluminio a los que esperaban en el lado colombiano.

El caos no se limitó sólo a Colombia, ya que las masas de migrantes también se amontonaban en Ecuador, esperando ser procesados.

Necesidades fuera de nuestro alcance
Ronald Alarcón, de 28 años, cruzaba con su esposa, sus dos hijos y su madre en la madrugada del domingo. Trabaja en Ecuador desde hace más de un año y es uno de los pocos venezolanos que tiene la suerte de haber obtenido un pasaporte – el resto de su familia sólo llevaba cédulas, documentos nacionales de identidad venezolanos.

Los pasaportes pueden costar varios meses de salario para la mayoría de los venezolanos, aunque muchos migrantes dijeron a Al Jazeera que el precio real es mucho más alto cuando se tienen en cuenta sobornos necesarios de 100 a 300 dólares.

En un país donde el salario mínimo mensual ha caído por debajo de los 5 dólares, eso está fuera del alcance de la mayoría de los venezolanos.

«Tuve que volver a buscar a mi familia. Cuando me enteré de los cambios en Ecuador, supe que no podía esperar», dijo. «Sólo mi abuela permanece en Valencia.»

Ella se niega a salir de Venezuela y sobrevive gracias a las remesas que él le envía de su salario en Ecuador.

«No importa lo mal que se ponga», dijo. «Ella nunca se irá. Es todo lo que sabe».

El hambre es más poderosa que la ley ecuatoriana
Para aquellos que no cumplieron con la fecha límite, el siguiente paso parece incierto.

Venezuelans - Ecuador [Joshua Collins/Al Jazeera]

Una joven familia llegó a la frontera justo después de la medianoche, con tres hijos a cuestas. La construcción de la carretera al norte de Rumichaca había retrasado su llegada. Miraron con desesperación a la vacía oficina de inmigración colombiana y a los pocos vendedores que quedaban en la frontera cerrada.

Luis Torres, un comerciante callejero venezolano de la zona, se acercó a ellos y les ofreció ayuda. Les habló de un refugio cercano para migrantes, les dio un poco de comida y les explicó cómo encontrar los caminos informales a través de la frontera.

Luis le dijo a Al Jazeera que los caminos irregulares son generalmente seguros para los migrantes, pero que la policía en los alrededores de Ipiales se preocupa por los días venideros. Afirman que es probable que las restricciones más estrictas provoquen que más migrantes se crucen de manera informal y, al hacerlo, serán vulnerables a los grupos delictivos que controlan las rutas del contrabando.

«Esta nueva ley podría asustar a algunas personas a largo plazo», dijo Torres. «Pero la gente desesperada encontrará una manera. Mi país está en ruinas. Mira a tu alrededor, esta gente no va a ninguna parte. El hambre es más poderosa que la ley ecuatoriana».

La joven familia con la que había estado hablando deambulaba en la oscuridad de la noche hacia el refugio para la noche y un mañana incierto.

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