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Todos los migrantes venezolanos deben votar también

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Un Informe Especial sobre las Condiciones Electorales de la ONG Súmate, de enero de 2019, detallaba 12 condiciones que deben cumplirse para que Venezuela celebre elecciones libres, democráticas y constitucionales. Nuestro artículo de enero «reality check» también enumeraba los obstáculos para una elección libre y justa, pero hay uno que, al menos yo, como defensor de los derechos de los migrantes y refugiados (y yo mismo como inmigrante) debo asegurar que todos prestemos más atención a: el derecho de los migrantes y refugiados venezolanos a votar en las próximas elecciones.

Según datos oficiales, entre 2017 y 2019, 3,2 millones de venezolanos se vieron obligados a abandonar el país. El 80% de ellos se encuentran en países sudamericanos, los mismos que han reconocido a Juan Guaidó como Presidente interino. Según estimaciones del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), para fines de 2019 esa cifra podría aumentar a 5,4 millones.

¿Podrán votar estos venezolanos?

Según la Constitución venezolana, sí. Desde 1993, el voto en las elecciones presidenciales y en los referendos está garantizado para los venezolanos en el extranjero. El acertijo aquí es que, mientras nuestra Carta Magna consagra este derecho para todos los venezolanos, la Ley LOPRE, o el instrumento regulador de los procesos electorales, contradice la Constitución, indicando que «sólo podrán votar aquellos votantes en el extranjero que tengan residencia o cualquier otro régimen que certifique su estatus regular fuera de Venezuela».

Si bien nuestra Carta Magna consagra este derecho para todos los venezolanos, la Ley LOPRE, o el instrumento regulador de los procesos electorales, contradice la Constitución.

Este es un problema importante: alrededor del 60% de los venezolanos en la diáspora tienen un estatus irregular, según datos recientes de la OEA y el Instituto de Políticas Migratorias. Si los legisladores venezolanos no arreglan esto, alrededor de 1.920.000 venezolanos, es decir, el 60% de los 3,2 venezolanos en la diáspora, no podrán votar.

Más de 100 países en el mundo tienen voto externo sin requisitos especiales o restrictivos. Los pocos que los tienen suelen ser dos: los relacionados con las circunstancias de la estancia en el extranjero (restricciones relacionadas con la actividad) o con el período de tiempo durante el cual el ciudadano ha estado fuera del país (restricción de la duración de la estancia en el extranjero). «Si grandes grupos de ciudadanos han abandonado el país por razones políticas», dice IDEA, «se puede suponer que el partido en el poder no estará a favor de extender los derechos de voto a estos grupos». Esto ayuda a explicar por qué la ley LOPRE contradice la Constitución y por qué los venezolanos enfrentan restricciones para ejercer su voto en el extranjero.

El actual Registro Electoral venezolano sólo cuenta con 101.431 electores en el exterior con autorización para ejercer este derecho. Eso es sólo el 22,89% del universo total de los venezolanos en el extranjero que deberían votar, según datos de 2013 reportados por un informe de IDEA Internacional. Ya entonces (2013), este derecho excluía a cerca del 80% de los venezolanos en el exterior.

Un grupo de países de Europa (Croacia, Francia, Italia y Portugal), otros de África como Argelia, Angola, Cabo Verde y Mozambique, y al menos tres de las Américas (Colombia, Ecuador y Panamá) permiten a sus nacionales no sólo votar en el extranjero, sino que también facilitan su derecho a elegir a sus propios representantes en la legislatura nacional.

Quizás ahora, con 3,2 millones de venezolanos en el exterior, esta es una discusión que deberíamos tener. Permitir que un representante de la diáspora tenga voz en la Asamblea Nacional establecería un vínculo más deliberado entre los venezolanos en el extranjero, la promoción de su agenda y la de sus hijos, y la influencia en la toma de decisiones políticas del país.

Por ahora, es tiempo de trabajar para eliminar el requisito de residencia e inscribir a estos millones de venezolanos en el Registro Electoral en el exterior.

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