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Venezuela, los militares y su apoyo: Una explicación

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

La lucha de poder entre el presidente venezolano Nicolás Maduro y el autoproclamado presidente interino Juan Guaido se intensificó esta semana cuando el líder de la oposición prometió desafiar a Maduro y llevar ayuda a través de la frontera colombo-venezolana.

La medida es vista por muchos como una prueba para las fuerzas militares venezolanas, que hasta ahora han seguido prometiendo su apoyo al presidente en conflicto a pesar de los llamamientos de la oposición y de Estados Unidos para apoyar a Guaido.

A medida que el país se hunde más en la crisis, examinamos las fuerzas armadas, por qué su apoyo es tan importante y por qué los más altos rangos siguen apoyando a Maduro.

¿Quiénes son las fuerzas militares?
Según Ronal Rodríguez, profesor e investigador del Observatorio Venezolano de la Universidad de Rosario en Colombia, el ejército venezolano «siempre ha sido fundamental para entender el sistema político del país».

En la última parte del siglo XX, los militares tenían la misión de salvaguardar la seguridad pública y el territorio nacional. Los miembros de las fuerzas armadas no tenían derecho a votar y estaban aislados de participar en el ámbito cívico.

«Venezuela como un estado moderno comenzó con una dictadura militar, como resultado, se les mantuvo alejados de las fuerzas civiles», dijo Rodríguez.

Pero bajo la presidencia de Hugo Chávez (1999-2013), que tenía antecedentes militares, ese papel se transformó y los militares se encargaron del desarrollo del país.

El ejército se convirtió en una parte esencial del plan de Chávez de cambiar las estructuras sociales, económicas y políticas del país para estar en línea con la dirección política del gobierno.

Chávez pretendía crear un vínculo más estrecho de confianza y cooperación entre la población civil y los militares a través de lo que los altos mandos calificaron de «alianza cívico-militar».

Para muchos, los militares se convirtieron en una fuente de orgullo y patriotismo.

Maduro, el sucesor de Chávez, que no tenía vínculos militares previos, continuó con la visión de su predecesor. Muchos oficiales ocupan actualmente puestos importantes dentro del propio gobierno.

El ejército está comandado por el general Vladimir Padrino, ministro de Defensa, y por el general Remigio Ceballos, comandante de la estrategia operativa.

La doctrina militar se basa en las políticas establecidas por el difunto Chávez, y se basa en que los miembros son «patrióticos, populares y antiimperialistas».

«Nuestro ejército por tradición es antiimperialista, latinoamericanista y bolivariano», dijo a Al Jazeera Ricardo León, director de la Agencia de Información El Silbon.

«En ninguna parte de su historia se les ha visto con la intención de invadir otro país», añadió.

Según el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, hay unos 365.000 efectivos militares venezolanos.

En 2006, después de que Estados Unidos prohibiera la venta o transferencia de armas o tecnología militar, Rusia se convirtió en uno de los mayores proveedores de armas de Venezuela, habiendo vendido al país más de 10.000 millones de dólares en hardware desde mediados de la década de 2000, incluyendo rifles de asalto, aviones de caza avanzados, tanques y sistemas de misiles, según la ONG Control Ciudadano, que monitorea la actividad militar.

En los últimos años, China se ha convertido en el mayor proveedor militar de Venezuela, proporcionando equipos de comunicaciones, uniformes, radares, vehículos blindados, aviones y helicópteros.

¿Por qué es importante el ejército?
Los líderes de la oposición han criticado lo que ellos llaman la «politización» de los militares.

«El peor error cometido por Chávez fue sacar a los militares de los cuarteles», dijo Henry Ramos Allup, ex presidente de la Asamblea Nacional y miembro de la oposición.

«¿Quién los va a devolver?», dijo a los medios locales en 2017.

Pero para muchos ha sido una estrategia ganadora para Venezuela.

«Los militares desde Chávez siempre han sido civiles y militares, esto ha creado un vínculo entre ambos sectores», dijo Marco Teruggi, un analista político venezolano.

Altos oficiales militares encabezan sectores clave, incluyendo los servicios de distribución de alimentos, que está a cargo del Ministro de Defensa Padrino, y la empresa petrolera estatal PDVSA, que está a cargo del General de División Manuel Quevedo, jefe de la Guardia Nacional.

Según la agencia de noticias AFP, de los 32 puestos de gabinete en el gobierno en 2017, 10 fueron ocupados por militares en servicio activo y 2 por militares retirados.

«Se han convertido en el centro del equilibrio político venezolano, cualquier modificación tendrá que pasar por sus manos», dijo Rodríguez.

«Controlan los principales canales que harán efectiva la distribución de la ayuda humanitaria. Su papel es fundamental», añadió.

Según los analistas, la oposición no tendrá éxito sin el apoyo de los militares.

«La oposición no podrá derrocar al presidente y mantener el poder sin el apoyo militar, por lo que hará todo lo posible para ganárselo», dijo Teruggi.

«La oposición ha utilizado todo tipo de recursos, desde campañas en los medios sociales hasta amenazas internas e internacionales, pasando por la elaboración de una amnistía», añadió.

Los militares también controlan un canal de televisión, un banco y un grupo de construcción, así como la compañía militar de minería, gas y petróleo conocida como Camimpeg.

La empresa desempeña funciones similares a las de PDVSA. También repara y mantiene pozos de petróleo, y distribuye los productos de las industrias de petróleo, gas, minería y petroquímica.

Los críticos señalan los desafíos de PDVSA bajo el liderazgo militar. La empresa sufre de una producción más baja, una disminución de los ingresos de exportación y una escasez de personal cualificado.

«No hay razón para que la Guardia Nacional controle y maneje a PDVSA, no tienen experiencia. En el pasado, ellos eran los encargados de vigilar el perímetro fuera de la empresa, pero a partir de ese momento y hasta ahora, eso es un gran salto», dijo Rodríguez.

Sin embargo, Maduro ha defendido a los jefes militares, argumentando que entienden más su visión del mundo.

«Quiero un PDVSA socialista», dijo Maduro anteriormente. «Una PDVSA ética, soberana y productiva. Debemos romper este modelo de la compañía petrolera Rentier».

¿Qué desafíos enfrenta el ejército?
Según informes locales, los rangos inferior y medio de los militares están mal equipados, tienen dificultades de comunicación y son supervisados por los servicios de inteligencia.

Los salarios también han disminuido rápidamente. Más de 4.000 oficiales de bajo rango desertaron el año pasado, reportó la agencia de noticias Reuters.

«Los de rango medio están ganando entre 3 y 4 dólares al mes, y eso está impactando su propia estructura», dijo Rocío San Miguel, experta en las fuerzas armadas venezolanas y directora de la ONG Control Ciudadano, con sede en Caracas.

El ejército ha luchado por mantener su equipo, ya que sufre de una escasez de piezas de repuesto.

Según algunos analistas, los agentes de inteligencia también están integrados en las fuerzas militares para protegerse de las actividades contra el régimen, lo que da lugar a abusos dentro de las filas militares.

Decenas de soldados venezolanos, acusados de traición, han sido arrestados, según Human Rights Watch. Las autoridades también han arrestado a los familiares de algunos sospechosos en un esfuerzo por determinar su paradero, dijo el grupo de derechos humanos.

En la mayoría de los casos, miembros de la Dirección General de Contrainteligencia Militar (DGCIM) o de los Servicios de Inteligencia Nacional Bolivariana (SEBIN) han llevado a cabo las detenciones.

Más de 170 soldados fueron arrestados por traición, rebelión y deserción a principios de 2018, en comparación con un total de 196 en todo el 2017, según la agencia de noticias Reuters, citando a grupos de derechos humanos.

«La situación dentro de nuestras fuerzas armadas es muy vulnerable en este momento», dijo Sebastiana Barraez, periodista y experta en las fuerzas militares de Venezuela.

«En los cuarteles venezolanos no hay comida, no hay medicinas, están enfrentando la misma crisis que la gente está experimentando», dijo Barraez. «Esta situación los ha mantenido distraídos, y la suma de todas estas variables hace que las fuerzas militares carezcan del entrenamiento adecuado, y de la fuerza para poder responder a cualquier ataque.»

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