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Crisis en Venezuela: cómo se agravó la situación política

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

En Venezuela, el gobierno del presidente Nicolás Maduro y la oposición están enfrascados en una amarga lucha de poder.

El país sudamericano ha estado atrapado en una espiral descendente durante años con un creciente descontento político alimentado por una hiperinflación galopante, cortes de electricidad y escasez de alimentos y medicinas.

Cerca de cuatro millones de venezolanos han abandonado el país en los últimos años.

Pero, ¿qué hay exactamente detrás de la crisis que sacude a Venezuela?

¿Quién es el presidente?
Esta sería una pregunta inusual en la mayoría de los países, pero en Venezuela muchos quieren saber exactamente eso, ya que el gobierno acusó al líder de la oposición Juan Guaidó de tratar de derrocar al Presidente Maduro.

La acusación se produjo después de que el Sr. Guaidó, rodeado de un grupo de hombres uniformados, pidiera a los militares que cambiaran de bando el 30 de abril.

Desde el 23 de enero, cuando el Sr. Guaidó se declaró presidente en funciones y dijo que asumiría las competencias del poder ejecutivo a partir de ese momento, la tensión había ido en aumento.

La medida fue un desafío directo al poder del Presidente Maduro, quien había prestado juramento para un segundo mandato de seis años en el cargo apenas dos semanas antes.

No es de extrañar que el presidente Maduro no se tomara muy en serio la maniobra de su rival, que condenó como un ardid de los Estados Unidos para expulsarlo.

También dijo que era el presidente constitucional y que seguiría siéndolo.

¿Por qué se discute la Presidencia?
Nicolás Maduro fue elegido por primera vez en abril de 2013 tras la muerte de su mentor socialista y predecesor en el cargo, Hugo Chávez. En ese momento, ganó por sólo 1,6 puntos porcentuales.

Durante su primer mandato, la economía entró en caída libre y muchos venezolanos lo culpan a él y a su gobierno socialista por el declive del país.

Maduro fue reelegido para un segundo mandato de seis años en mayo de 2018 en unas elecciones muy controvertidas, que fueron boicoteadas por la mayoría de los partidos de la oposición.

A muchos candidatos se les había prohibido presentarse mientras que otros habían sido encarcelados o habían huido del país por temor a ser encarcelados, y los partidos de la oposición argumentaron que las elecciones no serían ni libres ni justas.

La reelección de Maduro no fue reconocida por la Asamblea Nacional de Venezuela, controlada por la oposición.

¿Por qué todo está llegando a un punto crítico ahora?
Tras ser reelegido, el Sr. Maduro anunció que cumpliría su primer mandato restante y que sólo entonces prestaría juramento para un segundo mandato el 10 de enero.

Fue después de su ceremonia de juramento cuando la oposición a su gobierno recibió un nuevo impulso. La Asamblea Nacional argumenta que debido a que las elecciones no fueron justas, el Sr. Maduro es un «usurpador» y la presidencia está vacante.

Esta es una línea que está siendo impulsada en particular por el nuevo presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, de 35 años.

Citando los artículos 233 y 333 de la Constitución de Venezuela, la legislatura dice que en tales casos, el jefe de la Asamblea Nacional asume la presidencia en funciones.

Por este motivo, el Sr. Guaidó se declaró presidente en funciones el 23 de enero. Desde entonces, ha estado organizando protestas masivas y llamando a los militares a cambiar de lealtad.

¿Cuál ha sido la reacción?
Más de 50 países han reconocido al Sr. Guaidó como el presidente legítimo, entre ellos los Estados Unidos y muchas naciones de América Latina.

Pero Rusia y China, entre otros, han apoyado al presidente Maduro.

Dentro de Venezuela, los opositores al gobierno celebraron la iniciativa de Guaidó, mientras que los funcionarios del gobierno dijeron que defenderían al presidente contra las «amenazas imperialistas».

Aunque el Sr. Guaidó cuenta con el apoyo de muchos líderes internacionales, no tiene mucho poder en términos prácticos.

La Asamblea Nacional quedó en gran medida impotente con la creación de la Asamblea Nacional Constituyente en 2017, que está compuesta exclusivamente por leales al gobierno.

La Asamblea Nacional ha seguido reuniéndose, pero sus decisiones han sido ignoradas por el Presidente Maduro a favor de las de la Asamblea Nacional Constituyente.

¿Quién puede salir del punto muerto?
Las fuerzas de seguridad son vistas como el actor clave en esta crisis. Hasta ahora, han sido leales al señor Maduro, que les ha recompensado con frecuentes aumentos salariales y ha puesto a militares de alto rango en el control de puestos clave e industrias.

El Sr. Guaidó ha prometido a todo el personal de las fuerzas de seguridad una amnistía si rompen con el Presidente Maduro.

El 30 de abril, el Sr. Guaidó publicó un vídeo en Twitter en el que vuelve a pedir a los militares que cambien de bando. Las imágenes lo mostraban rodeado de un grupo de hombres uniformados en un lugar cerca de la base aérea de La Carlota.

Dijo que contaba con el apoyo de los militares y anunció el comienzo de la «fase final» de su toma del poder. Pero el ministro de Defensa, Vladimir Padrino, dijo que todas las bases militares siguen bajo control gubernamental y funcionan con normalidad.

En mayo, representantes del gobierno y de la oposición se reunieron en Noruega para mantener conversaciones exploratorias sobre cómo resolver la crisis.

Las conversaciones se trasladaron posteriormente a Barbados, pero el 7 de agosto el Presidente Maduro ordenó a sus representantes que se retiraran de las conversaciones.

Su decisión llegó pocos días después de que Estados Unidos impusiera sanciones radicales a Venezuela, incluyendo el congelamiento de todos los activos del gobierno venezolano en Estados Unidos y la prohibición de las transacciones con su gobierno.

Maduro calificó la medida de «agresión grave y brutal» y dijo que no negociaría con la oposición, a la que atacó por apoyar las sanciones.

¿Cómo es que Venezuela se puso tan mal?
Algunos de los problemas se remontan a hace mucho tiempo. Sin embargo, es el Presidente Maduro y su predecesor Chávez quienes son el blanco de gran parte de la ira actual.

Sus gobiernos socialistas han estado en el poder desde 1999, asumiendo el control del país en un momento en que Venezuela tenía una enorme desigualdad.

Pero las políticas socialistas introducidas, que tenían como objetivo ayudar a los pobres, fracasaron. Tomemos el control de precios, por ejemplo. Fueron introducidas por el Presidente Chávez para hacer que los bienes básicos fueran más asequibles para los pobres, limitando el precio de la harina, el aceite de cocina y los artículos de tocador.

Pero esto significó que las pocas empresas venezolanas que producían estos artículos ya no encontraban rentable fabricarlos.

Los críticos también culpan a los controles de divisas introducidos por el presidente Chávez en 2003 de un floreciente mercado negro en dólares.

Desde entonces, los venezolanos que desean cambiar bolívares por dólares han tenido que solicitarlo a una agencia de cambio dirigida por el gobierno. Sólo aquellos que se considera que tienen razones válidas para comprar dólares, por ejemplo para importar bienes, han sido autorizados a cambiar sus bolívares a una tasa fija establecida por el gobierno.

Con muchos venezolanos incapaces de comprar dólares libremente, se volcaron al mercado negro.

¿Cuáles son los mayores desafíos?
Podría decirse que el mayor problema al que se enfrentan los venezolanos en su vida cotidiana es la hiperinflación. La tasa de inflación anual alcanzó 1,300,000% en los 12 meses hasta noviembre de 2018, según un estudio de la Asamblea Nacional.

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