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Seis meses después, los seguidores de Juan Guaidó se aferran a la esperanza en Venezuela

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Sol Castro Sánchez era una imagen de euforia cuando salió a las calles de Caracas en los días posteriores a que Juan Guaidó lanzara su dramático intento de derrocar a Nicolás Maduro el 23 de enero.

«Supongo que así se sintió la gente en Alemania en 1989 cuando cayó el muro», dijo entusiasmada la profesora jubilada mientras marchaba por la capital venezolana con decenas de miles de manifestantes jubilados y una pancarta casera que decía: «¡Ya es suficiente! ¡Los queremos fuera!»

Seis meses después, esa emoción -y con ella la convicción de Castro de que el cambio está cerca- se está desvaneciendo.

«En ese momento, sentí que se podía tender la mano y se podía entender», admitió esta semana la caraqueña de 63 años de edad. «Ya no tengo esa sensación».

Cuando Guaidó se declaró a sí mismo como el legítimo líder interino de Venezuela el 23 de enero – y fue reconocido por docenas de gobiernos extranjeros, incluyendo Gran Bretaña y Estados Unidos – el joven líder de la oposición y sus partidarios creyeron que Maduro caería en cuestión de días.

Pero medio año después, una masiva muestra de disidencia interna y presión internacional no ha logrado desalojar al impopular sucesor de Hugo Chávez.

«Fue una apuesta muy arriesgada y no ha valido la pena», dijo Phil Gunson, experto de Crisis Group con sede en Caracas y autor de un informe sobre posibles soluciones a la crisis de Venezuela. «El plan A ciertamente no ha funcionado.»

Esa realidad ha obligado a la oposición venezolana a comenzar a explorar alternativas, particularmente después de un intento fallido de desatar un levantamiento militar el 30 de abril.

Este mes, los representantes de Guaidó y Maduro se reunieron en la isla caribeña de Barbados para la última ronda de conversaciones, una esperanza optimista que podría llevar a elecciones presidenciales libres en 2020, pero que los pesimistas descartan como una táctica dilatoria del astuto líder autoritario de Venezuela.

Guaidó, por su parte, se ha dedicado a recorrer su país en crisis -ha visitado 13 de los 23 estados de Venezuela desde enero- en un esfuerzo por mantener viva su campaña.

«Nos estamos acercando a una solución real», afirmó la semana pasada.

Algunos ya han renunciado a este político de 35 años, en medio de informes de que incluso Donald Trump -el principal patrocinador de Guaidó- está perdiendo interés en su cruzada.

El compromiso de otro partidario regional crucial, Jair Bolsonaro, también está en duda, después de que el presidente de la extrema derecha de Brasil recientemente dejara de mencionar a Guaidó en un discurso por temor a molestar al ruso Vladimir Putin, quien, junto con el chino Xi Jinping, continúa apoyando a Maduro. (El viernes, Bolsonaro dijo que esperaba que Rusia «ayudara a resolver la cuestión de Venezuela»).

«Guaidó es como los demás[en la oposición], no tiene ningún plan», se quejó Frank Rengifo, un sargento del ejército de 31 años que huyó por la frontera hacia Colombia a mediados de marzo con la esperanza de una invasión militar respaldada por Estados Unidos que nunca llegó.

Rengifo -que vive en un hotel cerca de la ciudad fronteriza de Cúcuta con cientos de otros desertores varados- dijo que era hora de subir la apuesta. Esperaba que una líder más radical, María Corina Machado, pudiera tomar la iniciativa para derrocar a Maduro.

«Guaidó puede seguir llamando a las protestas, pero la gente ha dejado de preocuparse», dijo.

Valentina Landaeta, una empresaria de 23 años que se unió a las protestas pro-Guaidó a principios de año, dijo que también había perdido la fe. «Probablemente no vamos a tener cambio», admitió. «Es un poco triste. Ponemos nuestras esperanzas en él.»

En febrero, Landaeta recordó sentirse seguro de que Venezuela estaba entrando en una nueva era. «Estábamos equivocados», dijo ella.

Pero Castro, que ha seguido asistiendo a las menguantes manifestaciones de Guaidó, rechazó ese pesimismo y dijo que todavía lo veía como la única persona capaz de derrotar a Maduro. «Tiene que ser Guaidó», dijo.

De los escépticos de Guaidó, Castro se quejó: «Amamos a los héroes. Pero una vez que son derrotados, o percibidos como derrotados, los tiramos a la basura. Le pasó a Henrique Capriles. Le pasó a Leopoldo López», dijo de otros dos destacados líderes de la oposición que han intentado – y fracasado – derrotar al chavismo. «Y siento que ha pasado con Guaidó.»

Las encuestas sugieren que el apoyo a Guaidó ha disminuido, pero sigue siendo alto, en torno al 57%, a pesar de la falta de progresos concretos. Eso se compara con sólo el 10% de Maduro, según el encuestador venezolano Datanalisis.

Juan Andrés Mejía, un cercano aliado de Guaidó, dijo que entendía la frustración pública y aceptó que siempre había un «riesgo» de que la comunidad internacional se distrajera con crisis como la de Irán.

«Obviamente la gente está ansiosa, la gente está desesperada…. Pero está mal decir que todo está perdido», insistió Mejía, afirmando que ha habido «grandes avances» desde enero.

«Todos queríamos que esto terminara antes. Pero estamos tratando con una dictadura que mata, que tortura, que roba», agregó Mejía, forzada a la clandestinidad por la represión de los políticos de la oposición supuestamente involucrados en la fallida insurrección de abril. «Derrotar a un oponente así es mucho más difícil de lo que la mayoría de la gente cree.»

Gunson estuvo de acuerdo en que había cosas que celebrar en el campamento de Guaidó, a pesar de que el «fervor» de enero había desaparecido.

Gunson estuvo de acuerdo en que había cosas que celebrar en el campamento de Guaidó, a pesar de que el «fervor» de enero había desaparecido.

Guaidó -que el martes cumplirá seis meses de su desafío con nuevas protestas- ha mantenido un amplio apoyo. La oposición notoriamente fraccionaria de Venezuela aún no se ha desmoronado, a pesar de los constantes «disparos desde las alas» de los rivales de línea más dura.

Maduro sigue en el poder, pero está debilitado, hasta el punto de que era concebible que los militares le dieran un «codazo a un lado» y le sustituyeran por una junta, dijo Gunson.

Pero si las conversaciones no llegan a nada, la catástrofe económica y humanitaria de Venezuela empeoraría y el futuro sería sombrío. «Existe un peligro real de que esto se convierta en una especie de conflicto armado de baja intensidad dentro de Venezuela», advirtió Gunson.

Mientras su larga espera por un futuro más brillante se prolonga, Castro dijo que buscó consuelo en el pasado. «La historia te dice que esto no va a durar para siempre. No va a durar 100 años», insistió. «Sé que va a terminar, tarde o temprano».

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