Salud

Colombia abre el primer campamento para migrantes y refugiados venezolanos

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Bogotá, Colombia – Jenifer Torealba llegó el martes al primer campamento de migrantes en Colombia después de caminar ocho días con su hija de seis años desde su casa en Maracaibo, Venezuela, sólo para encontrar la puerta cerrada.

El campamento, el primero de su tipo en un país que ha resistido durante mucho tiempo la creciente marea migratoria venezolana, había sido inaugurado apenas unas horas antes.

Ya estaba lleno, lo que obligó a Torealba y a su hija, Moiera, a dormir afuera.

El campamento de 78 tiendas de campaña fue construido sólo para los casi 500 migrantes que durante meses habían habitado un barrio de chabolas en crecimiento cerca de la principal estación de autobuses de la ciudad. Una vez que fueron reubicados, las puertas se cerraron.

«Nunca se consideró que todos los que llegan aquí puedan seguir entrando y entrando», dijo Juan Carlos Díaz, director de gestión de riesgos de la alcaldía de Bogotá, mientras pasaba por alto el nuevo campamento de tiendas de campaña.

De los más de un millón de venezolanos documentados en Colombia, cerca de 240.000 se encuentran en Bogotá. Muchos, huyendo de la economía paralizante de su país, la violencia, la persecución política y la escasez de alimentos y medicinas, llegan a Colombia a pie sin un peso en la mano.

Colombia había evitado durante mucho tiempo levantar tiendas de campaña para albergar a los venezolanos. Las autoridades temían que incentivara la migración o que las dejara a cargo de una gran población.

Pero un floreciente campamento informal en Bogotá finalmente no les dejó otra opción. El nuevo campamento, que funcionará hasta enero, es la primera vez que el flujo de personas que sale de Venezuela empuja a las autoridades colombianas a abrir un refugio masivo financiado por la ciudad.

«Las grandes ciudades se resisten a abrir refugios temporales porque podrían convertirse en un imán para grandes flujos», dijo Marianne Menijvar, directora para Colombia del Comité Internacional de Rescate. «Claramente, tener un gran número de inmigrantes venezolanos con niños durmiendo en la calle es un asunto de seguridad pública para los venezolanos».

Este mes, la ONU anunció que más de tres millones de venezolanos han abandonado su país desde 2014.

En los primeros nueve meses de 2018, más de 770.000 venezolanos entraron a Colombia, un 400 por ciento más que los 185.000 que entraron en todo el 2017.

«El gobierno colombiano está abrumado, necesitan ayuda internacional», dijo Menijvar.

Se espera que la migración continúe. Venezuela está atrapada en una «espiral de rápido descenso», dijo Phil Gunson, analista del International Crisis Group con sede en Caracas. La escasez de alimentos se está agravando y los servicios públicos como el agua y la electricidad siguen deteriorándose.

«La gente habla de sus parientes y amigos que se han ido. La gente se pregunta: «¿Por qué sigues aquí, por qué no te has ido?». Gunson dijo. «Está constantemente en la mente de la gente.»

Torealba tomó la decisión de irse con su hija porque no podía comprar comida.

La necesidad
La migración ya ha desatado la violencia en Brasil y ha provocado un estancamiento en la frontera ecuatoriana. Han surgido ciudades de tiendas de campaña para los venezolanos en Brasil y Perú, pero la táctica principal de Colombia ha sido animar a los venezolanos a trasladarse a sus destinos en todo el continente.

Sin embargo, muchos no tienen adónde ir, y durante el verano algunos venezolanos comenzaron a acampar en una parcela boscosa al lado de la principal terminal de autobuses de Bogotá.

Cuando Jean Carlos González llegó en agosto, la ex enfermera de 24 años de Maracaibo encontró a unas 50 personas que vivían allí. También armó su tienda de campaña. Pidió cambio en los semáforos locales y cocinó arroz o lentejas sobre un fuego en la noche.

«Al principio éramos pacíficos, luego empezó a venir gente loca», dijo. «Cada día llegaban más personas hasta que había como 400.»

El campamento comenzó a desbordarse. Eventualmente, tiendas de campaña hechas de plástico reciclado se alineaban en las vías del tren y en las calles de la ciudad por varias cuadras. Docenas de fogatas ardían cada noche. Se denunciaron algunos robos y peleas.

«Simplemente no se puede tener gente viviendo en la calle», dijo Mario Ferrera, de 62 años, contador y residente de la zona. «Arruinaron su propio país y ahora es nuestro problema.»

Dijo que Colombia luchaba con su propia pobreza y que los recursos nacionales no deberían ir a apoyar a una población extranjera.

Mientras que muchos colombianos comparten el sentimiento de Ferrera, otros no lo hacen y Colombia ha seguido dando la bienvenida a los venezolanos, dándoles acceso a la educación y a la atención médica de emergencia y permitiéndoles entrar al país como indocumentados.

El martes por la mañana, las autoridades de la ciudad barrieron el campamento informal, hicieron un censo de los migrantes y los reubicaron en autobús a la nueva ciudad de tiendas de campaña, ubicada en un campo de fútbol a menos de un kilómetro de distancia. Los que viven en el campamento deben registrarse con los guardias si desean salir, y las puertas se cierran de 6pm-6am todos los días.

¿No hay espacio para las mujeres con hijos?
El miércoles, el humo de algunos fuegos de cocina se elevó por encima de la cerca del campamento. Las autoridades establecieron suministros de agua y electricidad y distribuyeron mantas.

«Esto cerrará en tres meses», dijo Díaz en la oficina del alcalde, mirando el campamento. «Tienen tres meses para pensar en lo que van a hacer. Pueden ir de camino a Ecuador o Perú o pueden trabajar».

Fuera del campamento, varias docenas de venezolanos, entre ellos Torealba y Moiera, esperaban con la esperanza de entrar.

Un empleado de la ciudad con un uniforme rojo brillante pasó por la puerta para explicar que a nadie más se le permitiría la entrada; sólo los registrados en el censo del martes por la mañana podían permanecer allí.

«Mi hija durmió en la calle anoche y teníamos frío», dijo Torealba, llorando. «¿No hay espacio para las mujeres con hijos?»

El empleado se disculpó y regresó por la puerta. Pero más tarde regresó y en silencio llevó a Torealba adentro.

Las autoridades le entregaron una cama y una manta para ella y su hija y le dieron la bienvenida al campamento.

Pero le advirtieron que tenía tres meses para encontrar otro lugar donde quedarse.

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