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Los astrónomos observan directamente el exoplaneta

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Los astrónomos han realizado las primeras observaciones directas de un planeta fuera del sistema solar utilizando una técnica que combina la luz de múltiples telescopios.

El «super-Júpiter», a 129 años luz de la Tierra, se encontró con una atmósfera tormentosa con nubes arremolinadas de hierro y silicato.

Por lo general, los científicos tienen que emplear métodos indirectos para estudiar los exoplanetas debido a la luz cegadora de sus estrellas.

En esta ocasión, utilizaron una técnica llamada interferometría óptica que permitió que cuatro telescopios funcionaran como uno solo.

El resultado fue un sistema de imágenes lo suficientemente sensible como para desenmarañar la luz del planeta y de su estrella madre.

Los hallazgos de Gravity, un instrumento que combina cuatro haces de luz del Interferómetro Telescópico Muy Grande (VLTI) del Observatorio Europeo Austral en Chile, aparecen en la revista Astronomía y Astrofísica.

El planeta, conocido como HR8799e, fue descubierto en 2010 orbitando una estrella en la constelación de Pegasus.

Es un mundo que no se parece a ninguno de los que se encuentran en nuestro propio sistema solar, que es a la vez más masivo y mucho más joven que cualquier planeta que orbita el sol.

Sylvestre Lacour, del Observatorio de París en Francia y del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, dijo: «Nuestras observaciones sugieren una bola de gas iluminada desde el interior, con rayos de luz cálida que se arremolinan a través de parches tormentosos de nubes oscuras.

«La convección se mueve alrededor de las nubes de partículas de silicato y hierro, que se desagregan y caen al interior.

«Esto pinta un cuadro de una atmósfera dinámica de un exoplaneta gigante al nacer, pasando por complejos procesos físicos y químicos.»

Entre los logros anteriores en el campo de la gravedad se incluye la observación el año pasado de que el gas se arremolina a un 30% de la velocidad de la luz justo fuera del enorme agujero negro en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

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