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¿Qué es la RAM?

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

La gente siempre dice que deberías actualizar tu RAM. ¿Pero qué es, de todos modos?

Bill Roberson/Tendencias Digitales

La memoria de acceso aleatorio, o RAM, es uno de los componentes más importantes no sólo de los ordenadores de sobremesa, sino también de los portátiles, tabletas, teléfonos inteligentes y consolas de juegos. Sin él, hacer casi cualquier cosa en cualquier sistema sería mucho, mucho más lento. Incluso si no tienes suficiente para la aplicación o juego que estás intentando ejecutar, puedes hacer que las cosas se arrastren o que ni siquiera se ejecuten.

Pero, ¿qué es la RAM? En pocas palabras, es un tipo de memoria de ordenador extremadamente rápido que almacena temporalmente toda la información que su PC necesita ahora y en un futuro próximo. Es donde su ordenador carga todas las cosas que cree que tendrá que averiguar pronto, para que cuando necesite algo, pueda leerlo súper rápido. Es muy diferente del almacenamiento de su sistema, como su disco duro, donde la información se almacena a largo plazo.

Si todo esto es semántica para ti y sólo necesitas saber cómo instalar algo de RAM, o quieres saber cuánta RAM necesitas, también tenemos guías para eso.

Memoria a corto plazo

Quizás la mejor analogía de lo que es la RAM es pensar en ella como la memoria a corto plazo de su sistema. Es rápido para aprender cosas nuevas y puede cargar toda la información sobre su navegador web, la herramienta de edición de imágenes que está utilizando o el juego al que está jugando para que pueda acceder a él rápidamente. No querrás tener que escarbar en tu almacenamiento más lento, como un disco duro o incluso una unidad de estado sólido (SSD) cada vez que quieras abrir una nueva pestaña o cargar un nuevo enemigo al que disparar. Tan rápido como se comparan con el almacenamiento de años pasados, siguen siendo mucho más lentos que la memoria RAM.

Los datos que están en la memoria a corto plazo, o RAM, pueden ser leídos desde cualquier lugar a casi la misma velocidad y debido a que tiene una conexión por cable a su sistema, no hay latencia real en el cableado o la conexión.

Sin embargo, al igual que la memoria a corto plazo, la memoria RAM no está diseñada para permanecer enfocada para siempre y está lista para pasar a la siguiente tarea en cualquier momento. Es lo que se describe en la informática como «volátil», es decir, que una vez que pierde potencia, se olvida de todo lo que ha aprendido. Esto lo hace perfecto para manejar la multitud de tareas de alta velocidad que su sistema le lanza diariamente, pero también es por eso que necesitamos sistemas de almacenamiento como discos duros y SSDs, para mantener nuestra información cuando usted apaga su sistema.

Diferentes tipos de RAM

RAM es un término comodín, como «memoria», y en realidad cubre algunos tipos diferentes. La mayoría de las veces, cuando la gente habla de RAM o memoria, lo que en realidad está hablando es técnicamente DRAM (memoria dinámica de acceso aleatorio), o más exactamente para los sistemas modernos, SDRAM (memoria síncrona de acceso aleatorio dinámico). La terminología no importa más allá de los tecnicismos, pero es útil saber que los términos son relativamente intercambiables coloquialmente.

El tipo más común de RAM que se vende hoy en día es DDR4, aunque los sistemas más antiguos pueden utilizar DDR2 o DDR3. Estos simplemente denotan la generación de RAM usada en ese sistema en particular, con cada uno de ellos ofreciendo velocidades más rápidas a través de un mayor ancho de banda – una mayor clasificación de megahercios (MHz). Cada generación también vio cambios físicos, por lo que no son intercambiables.

Otro término común, especialmente en el espacio de los videojuegos, es VRAM, o RAM de vídeo. Aunque alguna vez fue una pieza independiente de la tecnología por derecho propio, VRAM se utiliza hoy en día para denotar la memoria disponible en un chip gráfico o construida en una tarjeta gráfica. En realidad se llama Graphics DDR SDRAM, o más comúnmente GDDR. La mayoría de las tarjetas gráficas modernas utilizan GDDR5, aunque algunas utilizan un nuevo estándar GDDR5X y las nuevas tarjetas gráficas RTX Turing de Nvidia utilizan GDDR6.

Algunas tarjetas gráficas de nicho utilizan una forma de memoria RAM llamada High-Bandwidth-Memory (HBM y HBM2) que tiene algunas ventajas de rendimiento únicas, aunque es típicamente costosa y los problemas de suministro han significado que no ha tenido una adopción generalizada.

El tamaño no lo es todo

La mayor consideración a la hora de comprar RAM es la cantidad de RAM que hay. Se necesita una cantidad mínima de RAM para ejecutar un sistema operativo de escritorio o portátil y muchos juegos y aplicaciones también tienen una cantidad mínima. Estos requisitos se enumeran en los gigabytes, o GB, y a menudo están entre 1 GB y 8 GB, dependiendo de lo exigente que sea la aplicación. Tener más de lo mínimo es importante, ya que es poco probable que sólo esté ejecutando una aplicación a la vez, pero tener cantidades masivas no necesariamente hace que su sistema sea más rápido.

Tampoco es el único aspecto de la memoria RAM que es importante. Mientras que más gigabytes de RAM pueden ayudar con la multitarea, usted puede ver más mejoras en la velocidad de su sistema, ciertos juegos y aplicaciones, a través del uso de una memoria más rápida. La memoria, al igual que las CPU, tiene su propia velocidad de reloj, que controla eficazmente la cantidad de datos que puede manejar por segundo cuando se combina con algunos otros factores. La velocidad total de la memoria se discute como ancho de banda, en megabytes por segundo, pero tradicionalmente la memoria se comercializa con una velocidad de MHz.

La memoria DDR4 típica funciona entre 2,133MHz y 3,000MHz, pero hay algunas que pueden funcionar a más de 4,000MHz para los kits más rápidos disponibles. Estos se comercializarían como DDR4-2133 o similar, y a veces con la confusa etiqueta «PC» aplicada también. El número que sigue es simplemente la velocidad de MHz multiplicada por ocho y luego redondeada. Es posible que lo vea en la lista como DDR4-2133 PC4-17000, por ejemplo.

Los tiempos son otro aspecto de la memoria que puede tener un impacto en el rendimiento de la RAM, aunque ya no son tan importantes como antes. Es efectivamente el tiempo entre ciclos de reloj, y a medida que la velocidad de la memoria ha aumentado, los tiempos, o la latencia de la memoria, ha aumentado (se ha vuelto más lenta) también. Típicamente está listado como varios números separados por guiones, como 15-15-15-35, o similar. Cuando se trata de comprar memoria, los tiempos sólo son realmente importantes si se está considerando la memoria de alto rendimiento para el benchmarking o los juegos de alto nivel y no son una preocupación real para el consumidor medio.

Por último, es importante conocer los canales. La mayor parte de la memoria que se vende hoy en día es al menos de doble canal, y permite que dos barras de RAM del mismo tipo y velocidad funcionen más rápido al proporcionar un mejor acceso al controlador de memoria de la CPU. Sin embargo, los kits de RAM de gama alta vendidos con tres o cuatro módulos pueden admitir memoria de tres o incluso cuatro canales.

En la práctica, no supone una gran diferencia en el rendimiento diario, pero si quieres aprovechar la memoria de dos o más canales, sólo tienes que asegurarte de instalarlo en las ranuras de color adecuadas de tu placa base. Revise su manual para obtener ayuda al respecto.

¿Qué importancia tiene la memoria RAM?

La memoria RAM es muy importante, ya que su escritorio necesita que funcione y las tabletas o teléfonos inteligentes sin mucha RAM tienden a funcionar muy lentamente. Sin embargo, ¿tener toneladas de él o la clasificación más alta de MHz significa que su sistema es súper rápido? No necesariamente.

Tener suficiente RAM y tener una RAM que no sea demasiado lenta es una buena idea, especialmente si planeas hacer tareas complicadas de edición de imágenes o de vídeo, o jugar a juegos que tienden a ser limitados en la CPU. Sin embargo, cuando se trata de mejorar el rendimiento general de su sistema, es importante sopesar los costos involucrados. Una CPU o tarjeta gráfica más rápida casi siempre va a tener un mayor impacto en la velocidad general de sus sistemas que una memoria más rápida, aunque algunas CPUs, como la línea Ryzen de AMD, se benefician más que otras de una memoria más rápida.

La actualización de un disco duro a una unidad SSD también es un gran paso si aún no lo ha hecho, ya que acelera con creces el almacenamiento más lento de su sistema por un margen enorme y contribuye enormemente a que se sienta más rápido.

Al igual que con cualquier otro dispositivo de computación, usted es el que está más limitado por su componente más lento, por lo que la memoria lenta puede retenerlo si es la peor parte de su configuración. A menos que estés haciendo algo particularmente intensivo, asegúrate de tener un poco más de lo que necesitas y que no sea lo peor disponible, entonces probablemente estarás bien. Si desea algo más potente, hay una amplia gama de configuraciones de velocidad, tamaño y latencia entre las que puede elegir. Algunos incluso tienen iluminación LED RGB, también.

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