Economia

Venezuela: ¿Dónde está la gasolina?

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Durante los últimos cinco años, los venezolanos han estado luchando por vivir con una creciente escasez de alimentos, medicinas, electricidad y agua.

Una crisis económica sin precedentes y, más recientemente, las severas sanciones económicas estadounidenses destinadas a expulsar al Presidente Nicolás Maduro han paralizado el servicio público.

Con una hiperinflación de más de un millón de por ciento y contando, alimentar a una familia con un salario promedio se ha vuelto casi imposible.

Una de las pocas cosas que los venezolanos podían permitirse era la gasolina porque literalmente no costaba nada. Un litro de gasolina cuesta $0.000001. Pero ahora, incluso llenar el coche con combustible se ha convertido de repente en una batalla cuesta arriba para millones de venezolanos.

A sólo dos horas al noroeste de la capital, Caracas, se vislumbra por primera vez una crisis que se está extendiendo.

En el estado de Aragua, miles de automovilistas pasaron el domingo en colas de kilómetros de largo.

«Estuve en la fila ayer durante cuatro horas y no recibí ni una gota. Espero tener más suerte hoy», dijo Leonardo López mientras esperaba en el calor a que la cola se adelantara.

Sacó su teléfono móvil para mostrar que él y sus amigos tenían una charla grupal llamada’Aragua Donde Está La Gasolina’, así que se informaron mutuamente sobre qué gasolinera todavía tenía combustible para vender.

Catástrofe colectiva
Más al oeste, la escasez es más aguda, especialmente en los estados de Carabobo e incluso Zulia, que se supone que es la capital petrolera de Venezuela.

Y en el estado fronterizo de Táchira, donde durante meses los residentes han estado haciendo cola durante días para llenar los depósitos de sus coches.

«La escasez es ahora una catástrofe colectiva», según el gobernador del estado, Laidy Gómez.

«Las pérdidas son incalculables para el sector agrícola; la paralización y las limitaciones para movilizar las emergencias sanitarias están generando crímenes contra la humanidad», dijo el sábado en Twitter.

El gobernador de Carabobo, Rafael Lacava, apeló a los automovilistas para que mantengan la calma y no dejen que los «laboratorios del caos mediático» los pongan nerviosos.

Las duras sanciones económicas impuestas por los Estados Unidos a la vital industria petrolera venezolana están castigando a la ya decrépita empresa estatal de petróleo y petróleo natural, PDVSA.

«Estamos refinando a sólo el 20 por ciento de nuestra capacidad instalada. En otras palabras, nuestra capacidad máxima es de 1,3 millones de barriles por día, pero sólo estamos logrando refinar 260.000 barriles», dijo Alfredo Quiroz, experto en la industria petrolera.

«Eso no es suficiente para los cinco millones de vehículos de Venezuela. Eso significa que tenemos que importar gasolina para compensar el déficit».

Un problema más grande
Hasta ahora, Venezuela había estado comprando gasolina a los Estados Unidos. Pero a partir del 28 de abril, el gobierno de Estados Unidos sancionó la prohibición de la venta de combustible a PDVSA.

Según Quiroz, el gobierno ha firmado un contrato de 90 días para comprar gasolina a la compañía petrolera española REPSOL, a cambio de petróleo, que por ahora está siendo suministrado por el gigante energético ruso ROSNEFT.

«Pero tenemos otro problema mayor», dijo Quiroz. «Los Estados Unidos ya no venderán a Venezuela los aditivos necesarios para hacer gasolina en casa y son mucho más difíciles de encontrar en el mercado mundial.

«PEMEX de México no tiene ninguna para la venta. La mayoría de las otras compañías ya han comprometido sus aditivos también».

Los aditivos son derivados químicos del petróleo, que Venezuela utilizaba para producir en abundancia. Pero mientras el país se jacta de tener las mayores reservas de petróleo del mundo, su industria estatal está en decadencia. La mayoría de las plantas que solían fabricar los componentes están paralizadas.

Las refinerías necesitan un mantenimiento constante y algunas no lo han recibido en años, según los conocedores de la industria.

La cuerda de salvamento de Venezuela es su industria petrolera, que representa más del 90 por ciento de los ingresos de exportación del país.

Durante los últimos 20 años, la producción de PDVSA ha venido disminuyendo constantemente, de 3,36 millones de barriles diarios en 1998 a aproximadamente 727.000 barriles en la actualidad.

Si bien el precio de su crudo pesado se situaba en casi 100 dólares el barril, el efecto no era tan fácil de percibir. Pero cuando cayó a menos de $50 el barril en 2013, la economía venezolana rápidamente comenzó a colapsar.

Maduro afirma que la subsiguiente hiperinflación, la escasez generalizada de bienes básicos y el colapso general de la economía son las consecuencias de una guerra económica librada por sus enemigos nacionales y extranjeros, principalmente los Estados Unidos.

Las encuestas de opinión sugieren que la mayoría de los venezolanos culpan a su gobierno por su incompetencia y corrupción generalizada.

Las razones pueden ser objeto de acalorados debates, pero lo que nadie puede cuestionar es que la actual escasez de combustible añade una capa más a la ya pesada carga de vivir en Venezuela.

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