Salud

Hospitales fronterizos de Colombia luchan contra la afluencia de migrantes venezolanos

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Cúcuta, Colombia – Ana Moreno miró a su hija de cuatro meses, Deivismar, en una cama de hospital en la ciudad fronteriza colombiana de Cúcuta. Hace sólo dos semanas, Deivismar estaba a punto de morir.

«Era mi dieta cuando estaba en Venezuela, no era suficiente», dijo Moreno. «Por eso nació con este problema».

Poco después de llegar a Colombia hace cinco meses, Moreno dio a luz a Deivismar, que ahora recibe tratamiento para la desnutrición.

Como en el caso de Moreno, los problemas de salud entre los niños y las madres jóvenes son muy comunes aquí.

Los hospitales fronterizos de Colombia están en un punto de ruptura con la afluencia de venezolanos que llegan todos los días. Algunos son migrantes que han huido en busca de nuevas oportunidades en el extranjero, mientras que otros cruzan de un lado a otro para recibir atención médica que no pueden encontrar en su país de origen. Muchos llegan con serios problemas de salud, poniendo a los hospitales colombianos bajo una intensa presión.

Según el Dr. Atilio Rivera, jefe del equipo colombiano del Proyecto HOPE, una organización mundial de salud y ayuda humanitaria, una de las razones por las que se produce la desnutrición es que las venezolanas embarazadas están desnutridas.

«Se les llama’madres mermadas’, con anemia y bajo IMC. Esto causa bebés con bajo peso al nacer y, por lo tanto, muchos son propensos a la desnutrición aguda», dijo Rivera. «La leche materna tampoco es muy nutritiva debido a esto.»

Al igual que los alimentos básicos, la medicina es difícil de obtener en Venezuela. Las personas que padecen enfermedades y otras afecciones como el VIH/SIDA, la diabetes y la tuberculosis requieren medicamentos y tratamientos especializados, lo que es casi imposible de obtener en Venezuela.

«Personalmente, esta es una de las crisis humanitarias más graves que he visto en los últimos 20 años», dijo Rivera, quien ha trabajado en crisis de salud en todo el mundo. «El sistema de salud venezolano se ha derrumbado, ya que el 39 por ciento del personal ha abandonado los centros de salud para emigrar».

Habría muerto en Venezuela.
En Cúcuta, el equipo de Rivera ha visto un aumento en los migrantes venezolanos con malaria y dengue, enfermedades diarreicas y parasitarias, enfermedades de la piel por falta de agua y prevención de la higiene, así como desnutrición aguda en niños menores de cinco años.

Wilfredo Mendoza, de 42 años, llegó a Colombia desde la ciudad de Barquisimeto en Venezuela hace dos semanas con su esposa y su hijo de tres años, Samuel, que está gravemente enfermo. Pasaron sus primeras dos noches en Cúcuta en la calle, sin tener dónde quedarse.

En el único hospital público de Cúcuta, Samuel ha estado recibiendo tratamiento para una afección que le causa problemas para tragar y que le ha llevado a una desnutrición grave. Se toma una hora para beber una botella de leche.

«En Venezuela, no había nada que lo ayudara en los hospitales, ni médicos ni nada especializado», dijo Mendoza, sosteniendo el frágil brazo de su hijo junto a la cama. «Teníamos que venir aquí o habría muerto.»

Mendoza, un manitas, y su esposa, una maestra de escuela, dijeron que sus trabajos no aportaban lo suficiente para llegar a fin de mes. Incluso iban al mercado los fines de semana, para tratar de hacer algo de dinero extra, vendiendo lo que podían.

«En este momento estamos siendo testigos de las complicaciones del problema social que tiene Venezuela y que está afectando todos nuestros servicios pediátricos», dijo Deiner Arévalo, gerente de la sala de pediatría del hospital Erazmo Meoz de Cúcuta.

Según Arévalo, alrededor del 70 por ciento de los pacientes pediátricos del hospital son venezolanos en la actualidad.

«Llegan con enfermedades muy complicadas que han sido tratadas de manera inapropiada o por la falta de medicamentos y suministros en Venezuela», dijo Arévalo.

«Así que, por lo general, cuando llegan aquí su enfermedad es mucho más agresiva y requieren muchos cuidados», agregó.

«Los médicos de aquí dicen que vamos a volver a los años 50 y a ver enfermedades que no existían desde entonces», dijo, señalando enfermedades como la tuberculosis, la malaria y el dengue.

Inesperado
La migración venezolana fue inesperada y es algo que no estaba incluido en el presupuesto institucional del hospital, según el gerente general, el Dr. Juan Ramírez.

En 2015, el hospital atendió a 600 pacientes venezolanos. Esa cifra aumentó a 3.000 en 2016, 6.000 en 2017 y 14.000 el año pasado, según los registros del hospital.

Ramírez también dijo que el gobierno les ha proporcionado poca o ninguna ayuda para pagar los costos de los venezolanos, la mayoría de los cuales llegan sin seguro médico para pagar el tratamiento.

El gobierno colombiano ha prometido responder por el cuidado de los venezolanos desde 2017. En tres años, más de 25.000 pacientes venezolanos han recibido atención del hospital Erazmo Meoz, a un costo de 15 millones de dólares, pero hasta ahora sólo se han pagado dos millones de dólares.

«La deuda pendiente es de casi 13 millones de dólares. El gobierno dijo que las expectativas financieras para la crisis venezolana se han desbordado, y que van a pedir ayuda internacional, así que eso es lo que estamos esperando», dijo Ramírez.

Los funcionarios del gobierno colombiano no habían respondido a la solicitud de comentarios de Al Jazeera en el momento de la publicación.

Remedios caseros
La falta de medicamentos en Venezuela hace que muchos de sus ciudadanos se dediquen a usar remedios caseros, de plantas, para tratar el dolor y otras enfermedades como el paracetamol y los antibióticos no están disponibles.

«Hay un fenómeno de remedios caseros entre los venezolanos que se ha hecho evidente en el hospital, pero los niños están muriendo a causa de ellos», dijo Arévalo. «A veces, dan a los niños aceite de cocina mezclado con limón para tratar los parásitos. El niño no puede manejar esto.»

Añadió que hay una planta, llamada «boldo», que tiene un efecto similar al del paracetamol cuando se consume, generalmente hervido y bebido como té.

«Para los adultos, esto crea un estado de relajación, pero en los niños, la toxicidad es demasiado para que sus hígados la manejen y hemos visto tres casos de niños que mueren aquí como resultado», aseguró Arevalo. «La última muerte que vi fue un niño de cinco meses al que le habían dado boldo.»

El profesional de la salud agregó que los remedios provienen de «cuentos de abuelos», pero que deben usarse con precaución en los niños.

De vuelta en su habitación del hospital, la madre de Devisimar la miró desesperada, preguntándose qué sería de su vida.

«Aún no tenemos trabajo aquí. Es difícil ya que tengo que estar aquí en el hospital con ella», dijo Moreno mientras alimentaba con biberón a su hija en la húmeda sala del hospital. «Espero que las cosas en Venezuela mejoren pronto, para que podamos volver a la normalidad».

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