Salud

Las enfermedades no tratadas y las condiciones de salud afectan a los migrantes venezolanos

Sofía Carada
Escrito por Sofía Carada

Riohacha, Colombia – Wilmer Valero, de seis años de edad, ha dormido en las calles de Riohacha, Colombia, con los dientes podridos durante cuatro meses.

Trajo el problema desde Venezuela, donde una operación molar en un país sin antibióticos básicos había dejado sus encías infectadas, volviéndose lentamente de color negro.

Ahora, él, sus dos hermanos y sus padres se encuentran entre una marea de migrantes y refugiados que se derrama por todo el continente, incluso en esta pequeña ciudad periférica en el desierto, a unos 80 kilómetros de la frontera venezolana.

Los migrantes aquí, al igual que los padres de Valero, compiten con miles de personas por el escaso trabajo o ayuda que esta región subdesarrollada puede ofrecer.

«Si pago el alquiler, no me queda nada para comer, y mucho menos para comprarle medicamentos cuando está enfermo», dijo la madre de Valero, Yulibet, de 28 años, que solía vender café en Maracaibo, Venezuela.

A Valero le arreglaron la boca la semana pasada a bordo de un barco hospital estadounidense, el USNS Comfort, que visitó esta empobrecida región como parte de una gira humanitaria por América Latina. Miles de colombianos y venezolanos hicieron cola durante varios días para recibir un tratamiento sencillo y gratuito, lo que puso al descubierto una necesidad ya de por sí profunda, impulsada por el flujo de migración desesperada.

«El gobierno no está preparado para esto», dijo Ibeth Pinedo, director general de la Cruz Roja Riohacha.

Más de tres millones de personas han huido del espiral de colapso de Venezuela, según las cifras de las Naciones Unidas, y no se espera que el éxodo se ralentice en un futuro cercano. La mayoría está tratando de escapar de la paralizante economía, la violencia o la persecución política del país.

Colombia ya acoge a más de un millón de venezolanos, muchos de los cuales son vistos mendigando cambio o durmiendo en parques públicos de todo el país. Otros caminan y hacen autostop por las largas carreteras de montaña, en su camino hacia Ecuador o Perú.

«Cada día que pasa crece, llega mucha gente», dijo Jorge Guardiola, coordinador del proyecto de trabajo social con la Iglesia Católica en Riohacha. «Vamos a necesitar más recursos.»

La agencia de la ONU para los refugiados aumentó su presencia aquí a finales del año pasado, y el Programa Mundial de Alimentos comenzó a financiar casi 8.000 comidas diarias en esta región en julio.

Una necesidad masiva de cuidados
Los servicios de salud encabezan la lista de costos incurridos por Colombia, gracias a la migración venezolana.

Los hospitales públicos colombianos han proporcionado más de 40 millones de dólares en tratamientos de emergencia, partos y servicios de vacunación, dijo Iván Darío González Ortiz, viceministro de salud de Colombia.

«Necesitamos el apoyo de todos nuestros aliados y vecinos para poder responder a esta profunda crisis humanitaria», dijo Gonzales Ortiz a Al Jazeera. «Hay inmensos desafíos para nuestro sistema de salud que implica recibir a nuestros hermanos venezolanos que vienen con situaciones complejas en términos de nutrición, vacunación, enfermedades crónicas, cáncer y más».

Colombia proporcionó alrededor de 100.000 visitas hospitalarias a venezolanos entre marzo de 2017 y septiembre de 2018.

El número de venezolanos que reciben tratamiento de emergencia en hospitales colombianos creció de un promedio mensual de 123 en 2015 a 2.060 en 2017, aumentando aún más hasta casi 7.800 en los primeros siete meses de 2018.

Pero los servicios restantes en los hospitales públicos siguen estando fuera del alcance de la población indocumentada y sin seguro médico.

«Es increíble, es una necesidad realmente enorme de atención», dijo Hunanldo Villalobos, un neurocirujano venezolano radicado en Florida en la misión médica estadounidense. «Muchos problemas aquí exceden las capacidades que tenemos.»

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